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Interview en français

interview with Paul Watson,
lazarus corporation

«Thought provoking and arresting ...
a much needed purgative for the banality of contemporary culture.»
Wayne Bertola

You've just arrived at an outpost of artists & writers whose work is characterised by an intriguing combination of visceral aesthetics, intelligence, and a determination not to be assimilated by monoculture. Here are some written words we can find at "The LazarusCorporation" site. I'm glad to feature an interview with the creator and artist Paul Watson who expresses the actual and cultural revolution through the internet. I discovered his site in 2002 when I lived in Paris. I admire the determination of this community, and their way of thinking. Read the interview and enjoy the art of this community located in Brighton, England. At the same time, I recommend you the self-published book of Paul Watson: "The book of Erinyes".
Check out the site : http://www.bookoftheerinyes.com/ http://www.lazaruscorporation.co.uk/


FD - When the site LAZARUSCORPORATION was born, what were its goals ? (why this title: "LazarusCorporation"?)

Paul Watson
The Lazarus Corporation website was launched in 1996 when I first started designing websites. I'd finished my Art Degree four years earlier and I was still trying to find new ways to break into the traditional art market (12 years later and the traditional art market is in decay – galleries, agents and all the other middle-men who get between the artists and their audience are now becoming increasingly obsolete as the internet allows artists and art-lovers to communicate directly and without interference).
The Lazarus Corporation back in the late 1990s was just a simple gallery site for my artwork. Its purpose was fairly simple - to display my artwork on a global stage.
I chose the name "he Lazarus Corporation" for several reasons – I wanted to describe my artwork in terms of urban production. Andy Warhol had The Factory, so I decided I'd have The Corporation. I added the "Lazarus" part as a multi-layered reference to Dennis Potter's "Cold Lazarus" (http://www.imdb.com/title/tt0115140/), Warren Ellis' "Lazarus Churchyard" comic strip (http://en.wikipedia.org/wiki/
Lazarus_Churchyard), and the two Biblical characters (primarily Lazarus the leper, but also Lazarus the man who was raised from the dead). It's gathered additional references recursively since then.

FD - Could we say that your site is the result of events' mutation,

Paul Watson
The evolution of the Lazarus Corporation website has certainly constantly reflected the changes and events that have been going on since the mid-late 1990s – both in my own artwork and also in the wider world.

FD - Do you feel close to the cyberpunk movement ?

Paul Watson
I've always had an interest in selected cyberpunk stuff – mainly the early writing of William Gibson, Bruce Sterling, Rudy Rucker and Neal Stephenson
Unfortunately these innovative groundbreakers spawned a multitude of immitators – writers who took the superficial aspects of the sub-genre and made them the core of their work. So suddenly there was this explosion of badly-written books about near-future hackers and name-branded technology.
Gibson's more recent work is quite interesting – I rate Pattern Recognition and Spook Country quite highly. Unfortunately he still seems to retain two affectations which I think he needs to lose: his personal obssession with brand-names (which has become hackneyed due to the flood of poor quality cyberpunk-by-numbers) and the sci-fi quirk of giving characters stupid names – like Hubertus Bigend – which undermines the strength of his writing.
So, I certainly felt close to the cyberpunk genre back in the 80s and 90s, but cyberpunk had run its course by the end of the twentieth century. It was a fin de siècle zeitgeist in writing – and a very interesting one – but now, ironically, it can only be viewed historically.

FD - And today? -Tell us the evolution of the site and its various activities

Paul Watson
The Lazarus Corporation has evolved considerably. The first obvious change was the inclusion of several different artists' work. The next major stage was the building of a community – the discussion forum played a large part in that. I now see the community as equally important to the artwork on the site – they work together.
More recent additions are the blog and the notebook sections of the site. We're always looking at new directions to expand.

FD - How many artists there are in the site « LazarusCorporation » ?

Paul Watson
There are 13 artists/writers with individual galleries of work, plus a few other guest writers. There's no fixed number, especially when you consider the number of artists, writers and musicians who contribute to the discussion forum and the blog.

FD - How much time it takes to do the site ?

Paul Watson
I tend to add new content at least once a day, whether that be posting in the discussion forum, writing a blog post, or uploading new artwork. I probably spend half and hour a day on the website, unless I'm adding a significant new section.

FD - You have recently added a blog to the site, what is this blog about ?

Paul Watson
The blog is a collection of practical articles about how musicians, writers and artists can use the new business models evolving from the various theories of freeconomics, digital distribution, and the Long Tail.

FD - In life you are also an artist, we can see your art on the site and on other sites, too. Aren't you interested in doing a solo-site for yourself only ? What do you think of the status of artists today?

Paul Watson
No, for me it's far more interesting to work on a multi-artist website, combining my own artwork with a curatorial "rôle" in displaying other artists' work, and also the "rôle" of a facilitator for the small community that has built up.

FD - Do you consider your art and your site (both) as an extension of the W.Burroughs writing or mind style ? Freud, Bacon, Burroughs, Gysin, D.Lynch, Ballard ... etc seem to be the obssessive ghosts of the site. What do you think of them?

Paul Watson
There's definitely a strong Burroughs influence. The cut-up engine was obviously directly conceived from Burroughs experiments with the cut-up process, as well as others from Gysin to David Bowie and Jeff Noon. As a collage artist I'm also aware of the cut-up process in visual form in my artwork.
I like your description of the "obssessive ghosts" of the site! Yes, all six of them are clearly ghosts in the machinery of the website – and I think they're are others as well – it's an entire underworld
I think that J.G. Ballard is particularly important in terms of influence. Ballard's "The Atrocity Exhibition" was a significant influence on me – it's now twenty years since I first read it. I'm fascinated by the breakdown of the barrier between the external and internal that Ballard explores.

FD - Which artists inspire you ?

Paul Watson
Apart from those mentioned above, Robert Rauschenberg and Joseph Beuys continue to inspire me. However I think I draw more inspiration from things outside the traditional art world.

FD - You write that you are a "provocative artist" - what do you mean by a provocative artist ?

Paul Watson
I'm provocative in that I operate outside of the traditional art scene. There are so many (very dull) artists who are finding that they have to produce increasingly shocking work – well, shocking to conservatives, anyway – in order to connect or get any reaction. Actually their problem is that they're too cosily positioned within the traditional self-absorbed art world to be able to connect with people.
So, traditional well-known gallery artists desperately try to dream up new ways to shock the media (which is always an easy thing to do), because their work has to be mediated – it can't connect directly to people because it's not aimed at people – its intended audience is the media.
I can be provocative in a far less garish – and therefore more meaningful – manner because I've removed the media from the equation. It's not just me – it's happening with a lot of bands, writers and artists now, and it's entirely due to the internet.

FD - You live in Brighton, is it an interesting place for artists? How is art in England ?

Paul Watson
Brighton's quite a fun place so long as you don't take it (or anyone else) too seriously. It feels like home.
How is art in England? I don't know. I don't think in geographic terms anymore. The Lazarus Corporation is, to use a phrase by William Gibson, "globally distributed, more post-geographic than multinational" and when you take that on-board as a way to work then it completely alters your perspectives, so that abstract national boundaries become far less meaningful.

FD - Do you consider digital expression as a cultural revolution ? What do you think of the contemporary culture ?

Paul Watson
Yes, I certainly think the internet is starting to cause a cultural revolution. It's still in its early days, but I think we're looking at a seismic change in what we currently call "the media" (despite the counter-revolutionary efforts of the media, the music industry etc).
A few years ago I had a low opinion of contemporary culture, but the internet is starting to change that.

FD - Do you think that only the internet communication is enough, do you do exhibitions in your area ?

Paul Watson
I do take part in exhibitions occasionally, but they're no longer an important element in getting my artwork seen and sold. I am very suspicious of galleries – they have a tendency to charge artists exhorbitant amounts of money to exhibit their work, provide very little in the way of promotion for an exhibition, and then take an overly large percentage of any sales. When it comes down to it, a gallery is just an empty white room, and I'm not going to pay out a large amount of money for a few weeks use of an empty white room.
The internet has enabled artists to cut out the middle men and reach art lovers directly, and I think that's far more effective and interesting.

FD - How many lives do you have per day. I know that your day job is managing a web team for a company, are you influenced by your job thru your art and your site ?

Paul Watson
There's a two-way flow – my day job influences my artwork and the Lazarus Corporation website, and they in turn influence how I work in my day job.

FD - The LAZARUSCORPORATION site features a lot of artists including writers, do they have common points, what is your selection ?

Paul Watson
I think that all the artists on the Lazarus Corporation have common points, although I've never managed to work out what they are. I select the artists by instinct rather than by a pre-ordained plan. I think what they share is a sensibility and outlook rather than any thematic or material similarities.

FD - Let us know about your new project :"the book of Erinyes"

Paul Watson
I'm creating a limited edition of 30-50 artists books: hand-printed and hand-bound by me, with photos collaged into the pages.
The book's subject will be the Erinyes of Ancient Greek legend (also known as The Furies), but portrayed in the style of a late 19th century apocalyptic text written by an opium addict. Fragments of text will provide a disjointed partial narrative to the artwork rather than an illustrated story.
I'll also be releasing a (non-handmade) version of the book through Lulu.com.
I'm still only in the first part of the porject, but it's progressing well so far!

FD - Will they be self-published editions or do you have a Publisher ?

Paul Watson
They'll be entirely self-published – I don't think any publishing company would take on such a project (a full colour art book) from an artist who isn't a regular exhibitor at the Tate Gallery.


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interview avec Paul Watson,
lazarus corporation

«Thought provoking and arresting ...
a much needed purgative for the banality of contemporary culture.»
Wayne Bertola

"Vous venez d'arriver ici sur un groupe d'artistes dont le travail réceptif manifeste aussi une franche détermination à ne pas se faire englober par notre monoculture. Sont les mots d'introduction et opinions de Paul Watson qui ouvrent l'entrée de son site: « The Lazarus Corporation », tel est le nom. C'est avec plaisir que je vous présente ici un interview avec lui. A la fois webmaster et artiste, Paul Watson est un représentant de l'actuelle révolution culturelle à-travers le net. J'ai découvert son site en 2002 alors que j'habitais Paris. Paul Watson est un ancien copain et qui reste fidèle ici à ses idéaux et sa philosphie de l'internet. J'apprécie les buts et la détermination de cette communauté d'artistes qu'est: « The Lazaruscorporation ».Je vous invite à lire cet interview et connaître l'art de ces artistes vivant à Brighton, en Angleterre. Je vous recommende aussi le livre auto-publié de Paul Watson.
« le livre des Erynies » ou « furies ». Livre auto-publié.
http://www.bookoftheerinyes.com/
http://www.lazaruscorporation.co.uk/


FD - Quand est né le site « lazaruscorporation «, quels étaient ses buts et pourquoi ce titre: « lazaruscorporation «?

Paul Watson
Le site « Lazaruscorporation » fut lancé en 1996 à l'époque je commençais à travailler le design de sites.
J'avais terminé mon cursus d'art 4 ans plus tôt et je cherchais des possibilités quant à rompre avec le marché de l'art officiel.
12 ans plus-tard, j'en arrive à considèrer que ce marché de l'art officiel s'écroule, ce milieu devient de plus en plus obsolete par-comparaison à celui du net qui permet aux artistes comme aux amateurs d'art de s'exprimer d'une manière directe et sans intermédiaires
A la fin des années 90s, le site de « lazaruscorporation » n'était qu'un site-galerie exposant mon art. Son but était simple, c'est à dire montrer mon travail à grande échelle.
J'ai choisi le nom « the lazarus corporation » pour plusieurs raisons. Je désirais présenter mon art en termes de création urbaine. Andy Warhol avait The Factory, ainsi je décidais d'obtenir The Corporation. J'ajoutai la partie « Lazarus » en tant que référence au « cold lazarus » de Dennis Potter. http://www.imdb.com/title/tt0115140/), celle de « lazarus churchyard » de Warren Ellis comic strip (www.en.wikipedia.org/wiki/
Lazarus_Churchyard), ainsi que les deux caractères bibliques (d'abord Lazarus le lépreux, ainsi que l'homme rescucité d'entre les morts). Des références supplémentaires ont été ajoutées depuis-lors.

FD - Pourrait on dire que ton site est le résultat d'une série de mutations?

Paul Watson
L'évolution du site « lazaruscorporation » reflète les évènements survenus la dernière moitié des années 90s ? tous deux exprimés à-travers mon propre art et à-travers l'ensemble du monde

FD - Te sens tu proche du mouvement cyberpunk?

Paul Watson
J'ai toujours éprouvé de l'intérêt envers la production cyberpunk - particulièrement pour les premiers écrits de William Gibson, Bruce Sterling, Rudy Rucker et Neal Stephenson.
Malheureusement ces marginaux novateurs connurent une multitude de copieurs – des écrivains n'ayant retenu que l'aspect marginal et qui en firent la base de leur travail. Il y eut alors cette explosion de livres médiocres à-propos de l'avenir proche ....
Le travail le plus récent de Gibson est tout à fait intéressant - Je cite « pattern Recognition » et « Spook Country que je trouve très bien. Malheureusement, il reste encore certaines obsessions qu'il lui serait bon de perdre, certaines galvaudées dues à l'inondation de la mauvaise qualité des écrits cyberpunk, cette attitude de donner des noms stupides aux personnages – tel Hubertus Bigend -qui sape la force de son écriture
Bref, je me sens certainement proche du genre cyberpunk des années 80s et 90s.
Mais le cyberpunck s'est achevé à la fin de notre 20ème siècle. Ce fut la fin de siècle zeitgeist en écriture – une époque très intéressante – mais qui désormais et ironiquement, ne peut être considéré qu'à-travers un événement historique.

FD - Et aujourd'hui ?
Parle nous de l'évolution du site, de ses activités.

Paul Watson
Le site lazaruscorporation a considérablement évolué. L'évolution importante fut l'apport du travail de différents artistes. La grande étape fut la construction d'une communauté d'artistes – le forum de discussions a participé à celle-ci – ça va ensemble .
Les plus récents apports sont le blog ainsi que le bloc-note des parties du site. Nous sommes toujours ouverts à de nouvelles orientations dans le but d'évoluer.

FD - FD - Combien d'artistes y a t'il dans le site « lazaruscorporation »?

Paul Watson
Il y a 13 artistes/écrivains avec des galeries individuelles, ainsi que quelques autres écrivains invités.
ça n'est pas un nombre fixe, quand vous considérez le nombre d'artistes, écrivains, musiciens qui participent aux discussions du forum ainsi qu'au blog.

FD - Combien de temps ça te prend pour faire le site?

Paul Watson
J'ajoute de nouvelles choses une fois par jour, que ce soit de nouveaux posts dans le forum de discussion, ou bien inclure de nouvelles oeuvres d'art, je passe probablement un quart d'heure par jour sur le site, à-moins que j'ajoute une nouvelle section

FD - Tu as récemment ajouté un blog au site, en quoi consiste ce blog?

Paul Watson
Le blog est un ensemble d'articles pratiques concernant les attitudes que peuvent utiliser les artistes, qu'ils soient musiciens, écrivains et autres, face à l'économie, la communication internet et le reste.

FD - Dans la vie, tu es aussi un artiste, on peut voir ton art sur ton site et à-travers le web. N'es tu pas intéressé à faire un site-solo pour toi seul?
Que penses tu du statut de l'artiste aujourd'hui?

Paul Watson
Pour moi, c'est de loin plus intéressant de travailler à un site regroupant plusieurs artistes et qui présente à la fois mon art, et en tant que curateur à exposer le travail d'autres artistes et organisateur d'une communauté d'artistes

FD - Considères tu ton art et ton site comme étant une prolongation de l'esprit de W.Burroughs?
Freud, Bacon, Burroughs,Gysin, D.Lynch, Ballard ... Etc, qui paraissent hanter continuellement le site. Qu'en penses tu?

Paul Watson
Il y a une nette influence de Burroughs. La partie du cut-up, fut intentionnellement inspirée des expériences de Burroughs, ainsi que celle de Gysin à David Bowie et Jeff Noon. En tant qu'artiste travaillant le collage, je suis conscient de cette méthode du cut-up, à-travers un aspect visuel.
J'apprécie ici ta description « obsessive ghosts » « fantômes omniprésents » dans le site!. En-effet, ces six éléments sont réellement des fantômes dans la structure du site ? Je pense qu'il y en a d'autres – c'est un vrai monde de l' « underworld ».
Je pense que J.G Ballard est particulièrement important par son influence.
« The Atrocity Exhibition » de Ballard me fut une nette influence - Il y a de cela 20 ans que je l'ai lu pour la première fois. Je suis fasciné par la rupture des barrières qu'explore Ballard entre l'en-dedans et l'en-dehors.

FD - Quels sont les artistes qui t'ont inspiré ?

Paul Watson
A part ceux que j'ai cités ci-dessus, ce sont Robert Rauschenberg et Joseph Beuys qui continuent de m'inspirer. Quoique je pense trouver plus d'inspiration en-dehors de l'art officialisé.

FD - Tu écris être un artiste provocateur, qu'entends tu par ce terme?

Paul Watson
Je me considère être un artiste provocateur dans ce sens que je travaille en-dehors de la scène artistique officielle.
Il y a tant d'artistes préoccupés à choquer, et ce, dans le seul but de provoquer le milieu conservateur, de provoquer des réactions. En-fait le problème est qu'ils sont enfermés dans un confortable cocon fait d'auto-satisfaction, incapables de se connecter avec les gens, le monde.
Le réseau traditionnel des galeries d'art célèbres tente désespérément de créer de nouvelles attitudes pour choquer, toucher les médias (ce qui est chose facile), dans ce sens que leur travail a pour but d'être médiatisé.
Cette forme d'art ne peut concerner personne, ça ne l'intéresse pas, il ne cherche qu'à être médiatisé.
Je peux paraître provocateur d'une manière moins artificielle et qui a plus de sens car j'ai soustrait les médias de ma façon d'être. Je ne suis pas le seul, cet état d'être se retrouve chez pas mal d'artistes, à-travers le net.

FD - Tu vis à Brighton, est ce un endroit intéressant pour les artistes, comment se présente l'art en Angleterre?

Paul Watson
Brighton est un coin sympa, à ne pas prendre trop au sérieux. A cette condition,qu'on se sent chez soi.
Comment se porte l'art en Angleterre? J'ignore. Je ne vois pas la situation en termes géographiques. Le site de « lazaruscorporation » est pour reprendre les termes de William Gibson « plus au niveau mondial que fermé dans sa sphère géographique », et quand vous avez décidé et intégré cela, les frontières mondiales n'ont plus aucune signification.

FD - considères tu l'expression internet comme une révolution culturelle?
Que penses tu de la culture moderne?

Paul Watson
En-effet, je pense bien que l'internet est entrain d'amener une révolution culturelle. C'est encore trop tôt pour affirmer cela, mais je pense que nous sommes témoins d'un changement dans ce que l'on appelle habituellement « les médias » (malgré la contre-révolution de ceux-ci, du business dans la musique etc)
Il y a de cela quelques années, j'avais une mauvaise opinion de la culture moderne mais l'internet est entrain de changer tout-cela.

FD - Penses tu que la communication internet est assez suffisante, fais tu des expositions dans ton coin?

Paul Watson
-De temps en tems, je participe à des expositions, mais ça n'a plus autant d'importance qu'avant à ce que mon art soit vu et vendu.
Je suis très méfiant quant aux galeries qui demandent des sommes exorbitantes aux artistes et agissent peu pour le compte de celui-ci, s'octroyant de gros pourcentages sur les ventes. Sans exposition, la galerie n'est qu'une pièce vide et blanche, et je n'ai pas envie de payer cher pour exposer dans ce qui n'est une pièce blanche et vide.

FD - Combien de vies mènes tu par jour? Je sais que ton travail quotidien se situe dans l'informatique, la conception de web-design, est ce que ta profession t'influence dans ton art et ton site?

Paul Watson
-Les deux domaines s'auto-influencent.

FD - Le site « lazaruscorporation » présente des artistes et de même écrivains, ont ils des points communs, et quel est ton choix, ta sélection? ...

Paul Watson
- Je pense que tous les artistes présentés dans « lazaruscorporation » ont des points communs bien que je me suis jamais organisé dans ce sens. Je choisis les artistes par instinct plutôt que par raison. Je pense qu'ils se rejoignent plus par une manière d'être que par des techniques similaires.

FD - parle nous de ton nouveau projet: 'le livre d'Erinyes »

Paul Watson
Je suis entrain de produire une édition limitée de 30-50 livres d'artistes et relié par mes soins, avec des protos intercalées dans les pages.
Le theme du livre concerne les Erinyes de la Grèce antique, une légende de-même connue sous le nom des « furies » mais ici écrit dans le stype apocalyptique façon 19ème siècle et écrit par un auteur dopé à l'opium. Ces textes fragmentés offriront un récit incohérent de l'oeuvre d'art plutôt qu'une histoire illustrée.
Je vais aussi sortir non manuelle du livre par le biais de Lulu.com
Je suis à la première partie du projet, mais c'est en bonne voie!

FD - Ce travail sera t'il auto-publié ou as tu un éditeur?

Paul Watson
Ils seront complètement auto-publiés . Je ne pense pas qu'une société d'édition se risquerais à un tel projet (un livre entièrement en couleurs) venant d'un artiste non abonné à la Tate Gallery.


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